Tips voor een simpele kerst.

Foto door Char op Pexels.com

Waarom een eenvoudige kerst?

Wel, het zijn feestdagen, geen vreetdagen. Niet eens cadeaudagen. Ook geen stressdagen. We vieren de terugkeer van het licht, het feit dat het licht gewonnen heeft van de duisternis. Van de terugkeer van het licht, of Jezus. Of gewoon het feit dat het gourmetstel weer van stal gehaald mag worden.

De zonnewende, Jul, kerst: het is een tijd van bezinning. Een tijd waarin we het nieuwe licht vieren, uit welke overtuigen dat dan ook komt. Jezelf klem eten en het rood in shoppen, zijn precies het tegenovergestelde van ‘vieren’, mijns inziens.

Het overgrote deel van de mensen ziet op tegen alle heisa met kerst. Waarom maken we het onszelf dan zo moeilijk? Omdat we zijn opgegroeid en dood worden gegooid met het perfecte plaatje van de mooi aangeklede familie rond de mooi aangeklede kersttafel, in stemming rood, goud en groen en de blinkende cadeautjes onder de mooi aangeklede kerstboom. Alles gezellig, dankbaar en perfect, mits je genoeg consumeert en het liefst een beetje meer dan vorig jaar.

Als je het overdadig consumeren overboord gooit, blijft er een prachtige periode over waarin je waardeert wie er om je heen zijn en wat er in je leven is.

Concreet vereenvoudigen

Uitbesteden

7 slag til Jul is een bekende Noorse traditie: zeven soorten koekjes bakken, voor kerst. Hartstikke leuk, maar ik vind een keer peperkoekjes bakken met kant-en-klaar deeg echt genoeg gebak. Lang leve de bakker, die bakt nog lekkerdere koekjes dan ik ook.

Dat geldt ook voor andere dingen. Waarom zou je het jezelf heel moeilijk maken? Less is more geldt ook voor een kerstdiner. Een simpele bouillon of roomsoep, een paar salades, een plank met stokbrood en Franse kaas of tapas (al dan niet besteld bij een traiteur) en zelfgemaakt sorbetijs als dessert. Ik noem maar wat. Geen gedoe, wel lekker.

Minder cadeaus

Een berg cadeautjes onder de kerstboom ziet er leuk uit, maar hoe veel gedoe is het om te beslissen wie wat wil, om voor al deze dingen te winkelen, ze in te (laten) pakken, te verstoppen voor de kinderen, uit te pakken en een plek te geven? Houd het eenvoudig, en bij bijvoorbeeld een groter cadeau, of de bekende ‘something they want, something they need, something to wear, something to read.

Met volwassenen kan je afspreken om cadeaus te laten voor wat het is, of om alleen iets eet- of drinkbaars te geven tot een x bedrag.

En natuurlijk zijn er ook tal van rommelvrije cadeaus te bedenken als abonnementen, donaties, of simpelweg afspreken om een luxe ijsje te gaan eten.

Probeer cadeaus in orde te hebben voor de tijd begint te dringen. Dus, nu ongeveer.

Simpele kerstdecoratie

Wel of geen kerstboom? Een neppe? Van mij hoeft het niet, van mijn gezin wel. Ik probeer het wel zo lang mogelijk uit te stellen en op dag 1 van Romjul (de periode tussen kerst en oud & nieuw) tuig ik hem af en mag hij nog een tijdje op het balkon, met zijn lichtjes aan.

Een aantal jaren geleden heb ik twee dozen oud roze glazen kerstballen gekocht en al het overige naar de kringloop gebracht, op de spullen van de kinderen na. Dat geeft een rustiger aanblik.

Op de kinderen hun kamer ruim ik begin december hun plank leeg, zodat daar de kaarsen, houten rendieren en waxinelichthuisjes van Oma-oma kunnen staan. In de woonkamer beperk ik kerstdecor tot de boom.

Zeg ‘nee’

Je kan ook ‘nee’ zeggen op een uitnodiging. Echt, je hoeft niet naar iedereens pijpen te dansen. Als mensen teleurgesteld zijn, jammer dan. Als je ‘nee’ zegt tegen bijvoorbeeld een eetmarathon bij je schoonouders, zeg je ‘ja’ tegen een heerlijk ontspannen en gezellige dag met je eigen gezin, of gewoon een dag voor jezelf. Of tegen leuke vrienden, die net als jij kerst eenvoudig doch betekenisvol willen houden.

‘Nee’ zeggen kan ook tegen de extra kcal die je als je niet oplet, naar binnen werkt. Ik las dat een onderzoek uit 2016 in Engeland uitwees dat mensen gemiddeld 6000 kcal per kerstdag eten. Dat is bijna genoeg voor vier dagen. Wegen die lekkernijen op tegen na oud & nieuw uit je broeken knallen, het ongemakkelijke gevoel van te veel eten in je maag en vet rond je taille en het slappe gevoel dat je krijgt van te veel vet, vlees, suiker en witmeel?

Zeg ‘nee’. Beperk je porties en sla vaker iets af. ‘Doe niet zo ongezellig’ zeggen mensen alleen om hun eigen gevreet te rechtvaardigen, want het wordt niet gezelliger omdat iemand anders zich ook vol zit te stouwen.

Houd van te voren een grote schoonmaak en ontrommelronde

Ik vind het altijd heerlijk om voordat de kerstvakantie begint, het huis weer eens goed te ontrommelen. Van de koelkast tot de kapstok, van het badkamerkastje tot de lades onder de bedden van de kinderen.

Ook al komen er geen bergen spullen bij, het is altijd fijn wat extra ruimte in je bezittingen te hebben en alleen nog datgene in je leven te houden dat waarde toevoegt. Het voelt heerlijk om opgeruimd en georganiseerd het nieuwe jaar in te luiden en het voorkomt een ‘opgepropt’ gevoel tijdens de kerstdagen.

Bereid kerstoutfits voor

Als kerstkleding iets is dat je gaat dragen. Check of je alles hebt voor iedereen, maak het indien nodig schoon, pas het zodat je zeker weet dat het past en er geen gaten in zitten of knopen ontbreken zodat je nog op tijd bent voor reparatie of vervanging. Op 24 december om kwart voor vier nog op een nette broek voor je zoontje van 8 is geen pretje.

Bereid alles voor

Want stress op het laatste moment in drukke winkels met een drukke agenda is driedubbele stress. Doe nu wat je nu kan doen en je hebt straks een makkie, en dus meer plezier tijdens de feestdagen.

Ontrommel je hoofd

Voor en tijdens de feestdagen kan ik makkelijk in een slechte bui raken. Ik houd er niet van als ik dingen moet die ik zelf niet wil, en op een of andere manier wordt mijn gemoed als ik niet oppas, loodzwaar.

Januari is mijn favoriete maand, zo heerlijk leeg en licht, zeker als we verblijd worden met sneeuw.

Maar, ik moet mezelf soms even toespreken: go with the flow, mekker niet zo, tel je zegeningen. We gaan lekker naar buiten en maken onze traditionele wandeling naar Kniben en hebben het leuk met elkaar. Een beetje de normale structuur in de dagen houden, helpt me ook.

En misschien ben je het tegenovergestelde. Moet alles perfect zijn. Maar er is maar zo veel dat we goed kunnen doen. Goed hoeven doen. Stop je energie in die dingen, die ertoe doen. Laat de rest los en geniet. Vraag je af: hoe belangrijk is dit over een uur, een dag, een maand, tien jaar?

Als je terugkijkt, zie je in je herinnering hopelijk een vrolijke, lichte doch gecontroleerde chaos, een tafel met blije gezichten met de mensen die je dierbaar zijn. Blije kinderen en jezelf ontspannen, in plaats van overweldigd.

Minder is meer, ook met kerst.

Bespaartips.

Foto door Anna Shvets op Pexels.com

Ik heb het al eerder geschreven, veel bespaartips vind ik echt stom en niet praktisch. Natuurlijk is het goed om broodkapjes op te maken door er croutons of arme riddere van te maken en versleten truien uit te halen en er sokken van te breien maar wat een gedoe is dat! Niet dat ik pleit voor voedselverspilling en wegwerpcultuur: ik hartje croutons, repareer wollen truien en stop sokken maar ik kan me voorstellen dat mensen daar geen zin in hebben.

Er zijn genoeg blogs met zulke tips, voor wie daar wel zin in heeft.

Ik denk dat het belangrijk is om een leven voor jezelf te maken waarin je minder nodig hebt. Van alles. Natuurlijk gaat daar meer tijd overheen dan ledlampen indraaien, een aanbieding groot inkopen of scherp onderhandelen over een nieuwe auto maar het is een blijvende verandering.

En ook: het aanleren van nieuwe gewoontes. Andere eetgewoontes. Andere koopgewoontes. Een andere ‘mindset’. Stoppen met denken dat je te weinig zal hebben of altijd maar meer, meer, meer nodig hebt. Dat is gewoon niet zo. Een paar voorbeelden (ik dwaalde een beetje af zie ik nu maar ik hoop dat iemand er iets aan heeft)

  • Overweeg de grote dingen. Heb je zoveel huis nodig als je nu bewoont? Zoveel auto’s? Zoveel apparaten? Een televisie? Een mobiel abonnement met 3 gb data? De snelste internetverbinding?
  • Wat heb je echt nodig in je leven? Focus je daar op. Ik ben absoluut voor een middenweg waarbij af en toe ruimte is voor iets speciaals en enige verwennerij in de vorm van een gebakje bij de bakker, een heerlijk zachte nieuwe trui of een stel mooie kaarsen voor extra sfeer, maar als een uitzondering, dus op zo’n manier dat het merkbaar iets toevoegt.
  • Check de kiloprijs. Ik kan een zak spinazie kopen die in twee happen leeg is, of een rode kool waar we drie keer van kunnen eten. Even duur. Een klein biefstukje of 6 biologische eieren. Havermout of All-Bran.
  • Maar onthoud dat je van iets lekkers minder nodig hebt dan van iets ‘nahs’. Twee dure bonbons bij de delicatessenwinkel kopen voelt als luxe maar ze zijn vele malen lekkerder dan een groot stuk Cote d’Or voor dezelfde prijs, waarbij de verleiding om hem helemaal op te vreten, zeer aanwezig is.
  • Waardeer je eigen dingen en volg geen mensen die je iets anders wijs willen maken. Ik kan me laten verleiden door alle mooie dingen in de winkels en op mijn telefoon, maar ik kan ook besluiten om mijn eigen spullen te waarderen en pas iets te kopen als ik vind dat ik dat nodig heb en dat is veel minder snel dan de adverteerders me willen doen geloven.
  • Koop bewust. Ik kan elke aanbieding inslaan die me wel interessant lijkt maar ik kan ook winkelen met een lijstje en pas sokken, pyjama’s, afgeprijsde shirtjes, tandenborstels en wasmiddel inslaan als ik het nodig heb. Niets mis met voorraad, maar vaak weten we niet eens wat er op de bodem van onze kasten en achterin lades ligt en kopen we dingen twee, driedubbel om vervolgens overweldigd te raken door de hoeveelheid ‘zooi’.
  • Maak simpel schoon. Ik kan voor elke schoonmaaktaak een ander product aanschaffen -een bron van rommel op zichzelf- of iets vaker maar veel minder intensief hoeven schoonmaken met azijn en afwasmiddel.
  • Overweeg je vervoer. Ik kan volhouden dat we een tweede auto nodig hebben, maar de afgelopen drie jaar heeft onze tweede auto meer dan de helft van de tijd stil gestaan en we hebben ons absoluut prima gered. Het vereiste iets meer planning met boodschappen doen en zaken als leerlingbesprekingen maar ik kon het niet eens onhandig noemen. Als het moet doen we alles weer gewoon met de Golf.
  • Pas op met luxe. Ik kan volhouden dat ik recht heb op bepaalde luxe, zoals een huis dat constant op 21 graden gehouden word maar ik vind het niet eens lekker, zo heet. Zelfs in de winter heb ik daarom de kachel meestal uit overdag. Dat is niet echt warm maar ook niet onoverkomelijk koud. Colsjaal, extra ‘mouwen’, beenwarmers en een wollen longsleeve en het gaat prima.
  • Heroverweeg wat je ‘nodig’ hebt. We zijn bijna allemaal gaan denken dat een tablet, regelmatig geupdate telefoon, magnetron, eigen laptop, zonvakantie, regelmatige garderobe-updates, kappersbeurten en eigen espressomachine nodig zijn maar dat is niet het geval.
    Je kan jezelf vertellen dat je het niet meer ‘mag’ of ‘niet meer zou moeten kopen’, maar je kan ook zeggen dat je het niet meer nodig hebt, omdat je leven prefereert boven vergaren en het werken om te vergaren. Of omdat je andere prioriteiten hebt.
  • Pas de tips die je te doen lijken, ook toe. We weten allemaal dat lang douchen veel energie kost en dat je flink bespaart door korter te douchen. ’t Is alleen een kwestie van doen: slechts de tip lezen en daarna een kwartier lang douchen helpt niet echt.
  • Uitjes zijn duur maar er is echt helemaal niemand die je verplicht om naar een pretpark te gaan. Wil je toch, vraag dat dan aan familie en vrienden voor sinterklaas voor je kinderen. Ben je ook meteen van al die overbodige plastic crap verlost.
  • Leer je kinderen ook geen nutteloze dingen, zoals het bestaan van McDonalds en speelgoedwinkels. Neem ze er gewoon niet mee naartoe! Hier wisten de jongste twee zo bleek vorig jaar niet eens dat er winkels zijn met alleen. maar. speelgoed. (‘Wat hebben ze daar dan?). Leg de focus op in de natuur zijn, dingen zelf doen, zelf eten maken en zichzelf vermaken.
    • Ga niet winkelen en al helemaal niet met andere mensen voor de lol als je niet heel stevig in je schoenen staat en je uitgaven nog niet kan beperken tot slechts een kopje koffie. Je kan de hele maand superzuinig met energie doen maar de hele besparing teniet doen met een achteloze aankoop zoals een 50% afgeprijsd truitje voor 30 euro dat je ‘niet kan laten liggen’. (en wat helemaal jouw kleur is volgens je vriendin)
    • Ik kan me laten verleiden door alle moois in de winkels en op internet maar wat mij helpt om blij te zijn met wat ik heb, is mijn eigen garderobe mooi maken. Alles eruit, de kast schoonmaken, alles netjes terughangen op kleur en soort nadat ik eventuele draadjes heb weggewerkt en mijn wollen truien heb ontpild, mijn incourante kleding nalopen of er iets bij zit dat ik misschien weer wil dragen, misschien een verwassen hemdje degraderen tot poetslap, de rest netjes opvouwen… en voila, een hernieuwde waardering voor wat ik al heb.
    • Idem met mijn huis. Wat me het meest blij maakt, is het huis en de spullen die ik heb, aandacht geven. Als mijn huis schoon en gelucht is, alle rommel opgeruimd, de ramen gezeemd en de koelkast gevuld met verse groenten en fruit ben ik minstens zo blij als ik zou zijn met een tas vol dure nieuwe ‘woonaccessoires’.
    • Het helpt om een betere naam te kiezen dan ‘zuinig leven’ of ‘besparen’. Ik vind het niet erg maar veel mensen hebben er een negatieve connotatie bij. Kies voor ‘lichter leven’, ‘leven met intentie’, ‘eigenzinnig leven’ of wat je dan ook mooi vind klinken. Dat je je leven niet meer laat bepalen door wat de marketeers vinden dat je nodig hebt, is alleen maar positief! Je ontzegt jezelf helemaal niets. In tegendeel: je gunt jezelf meer leven.
    • Heb plezier in dingen veranderen en dingen zelf leren maken. Er zijn zo veel zaken die we kopen in de veronderstelling dat we dat huis niet kunnen maken maar bijna alles in de winkel kan je zelf ook. Goedkoper, lekkerder en milieuvriendelijker, over het algemeen.
    • Koop kleine hoeveelheden van dingen die je niet kent maar wel wil proberen. Je eigen wasmiddel maken van zeep is best leuk maar koop niet meteen een kilo marseillezeepvlokken, bijvoorbeeld. Of ingrediënten voor 50 shampoobars.
    • Heb je iets nieuws nodig`? Kies dan voor het meest multifunctionele ding dat je kan vinden en doe weg wat je niet meer nodig hebt. Een lamp met ingebouwde bluetooth speaker, een paar schoenen dat je overal bij kan dragen, seizoenloze kleding, lichte stoelen je eenvoudig naar je balkon verhuist, glazen voor heet en koud drinken..
    • Don’t sweat the small stuff. Het is niet zo belangrijk, echt niet. In plaats van overal de stekkers steeds uit te trekken, douche gewoon een minuut korter, dat bespaart veel meer. In plaats van jezelf uit te putten met een miljoen kleine dingetjes, koop gewoon geen nieuwe televisie. Nog beter: verkoop hem en al zijn nutteloze accessoires (tv-meubel, dvd-speler, decoder, vierendertig kabels en handleiding in 45 talen) en geniet van de lege ruimte.
    • Vind plezier en voldoening in andere dingen dan het aanvullen van je garderobe of het decoreren van je huis.
    • Richt je eerst op de grote dingen, daarna op de kleine dingen. Of, doe de kleine dingen niet als ze je meer kosten dan opleveren. Als je financieel in de sh’t bent geraakt, komt dat niet omdat je het badkamerlichtje hebt laten branden of je broodkapjes niet hebt opgegeten.

Althans, dat vind ik. Ik denk dat focussen op de duurste dingen het belangrijkst is. Als eerste een kleiner en goedkoper huis, een kleinere auto, een auto minder, geen auto. Minder verwarmen en koelen, wat het grootste deel van je energierekening is. Andere dingen (leren) waarderen: havermout is gezonder dan fancy vezel-puntenslijpsel van Kellogs en aardappels gezonder en goedkoper dan afbakbroodjes. Minder eten, gezonder eten en stoppen met snacken is belangrijker dan pindakaas van 5 of 6 euro per kilo kopen. Zicht houden op wat je hebt en nodig hebt is nuttiger dan besparen door in de uitverkoop te kopen en vervolgens dingen te kopen die je niet nodig hebt, ‘maar ze waren zo goed afgeprijsd’. Als: met 20% van de moeite, behaal je 80% van de besparingen, zeker als het eenmaal gewoontes zijn geworden, of als je de dingen blijvend hebt veranderd.

Wat een lang verhaal, ik ga maar eens een blokje om anders word ik ook maar een blob hier op mijn stoel met mijn neus in de laptop. Doei!